Corrección de Cicatrices

Las cicatrices son la forma normal de curación de las heridas pero, con frecuencia, ocasionan posteriormente limitaciones de función ( por ejemplo cuando se localizan en pliegues que dificultan la flexión y extensión, o en los párpados y no pueden cerrarse bien) o son estéticamente inaceptables.

El tratamiento de una cicatriz es completamente diferente si se trata de corregir un defecto funcional causado por la cicatriz que si se trata de mejorar una cicatriz inestética . En el primer caso, puede estar indicado actuar precozmente sobre la cicatriz para preservar la función que la cicatriz ha limitado. En el segundo, siempre es aconsejable esperar a que haya transcurrido el tiempo necesario para la maduración de la cicatriz – entre seis y doce meses mínimo – . Transcurrido este tiempo, es posible realizar una evaluación correcta de las secuelas estéticas producidas por la cicatriz y de la posibilidad de obtener una mejoría real mediante un procedimiento quirúrgico. Con frecuencia , muchas cicatrices mejoren tanto con el paso del tiempo que es innecesario un retoque posterior.

¿ Se puede borrar una cicatriz?

Existe el concepto equivocado de que la cirugía plástica consigue “borrar” cicatrices. Lamentablemente, esto no es así.

Existen diversos procedimientos que consiguen, en el mejor de los casos, minimizar la visibilidad de una cicatriz. Sin embargo, cuando se argumenta que las intervenciones de cirugía estética “no dejan cicatrices”, se refiere a que las incisiones quirúrgicas que han producido esas cicatrices han sido escogidas cuidadosamente para realizarlas en sitios donde se produzca la mejor cicatrización y que además sean lo menos evidentes posibles.

Además, las técnicas de incisión y sutura realizadas han sido muy meticulosas desde el principio, a diferencia de las cicatrices que resultan como consecuencia de un accidente. Por tanto, al plantearse realizar una revisión quirúrgica de una cicatriz causada por un accidente, el paciente debe tener siempre en cuenta que, aunque a veces existan expectativas razonables de obtener una mejoría, una parte de las secuelas cicatriciales probablemente persistirá de forma permanente.

¿Qué factores influyen en la visibilidad de una cicatriz?

Hay diversos factores que influyen sobre el resultado estético y funcional de una cicatriz y por lo tanto en su visibilidad.

  • Localización de la cicatriz

    Las fibras de colágeno de nuestra piel están orientadas siguiendo unas líneas de mínima tensión, que se corresponden con los pliegues y arrugas de la piel. En principio, aquellas cicatrices que se orientan en el mismo sentido que esas líneas de mínima tensión, suelen tener buena calidad estética. Por el contrario, aquellas que cruzan estas líneas tienen más tendencia a retraerse y producir cicatrices más anchas y visibles.

    Por otra parte, las cicatrices curan de distinto modo según su localización en nuestro cuerpo . Las cicatrices horizontales en los párpados, las de la frente, las del cuero cabelludo, palmas de manos, plantas de pies etc. suelen producir cicatrices de buena calidad. Por el contrario, las cicatrices verticales u oblicuas en párpados y en la frente, las cicatrices que se aproximan a la línea media, a las ramas mandibulares, las de la espalda o de extremidades inferiores tienen , en general, un peor resultado estético.

  • Forma de la herida

    Las cicatrices circulares o semicirculares tenderán a producir un abultamiento en su porción central. También serán de mala calidad aquellas en que el corte no es perpendicular a la piel, sino que son sesgadas u oblicuas.

  • Edad y raza

    En principio, las personas de piel oscura tienen tendencia a producir cicatrices de peor calidad estética. Y, contrariamente a lo que se pudiera pensar, los ancianos suelen producir cicatrices mucho menos visibles que los niños. La calidad estética de la cicatrización tiende a mejorar con la edad.

  • El agente causante

    Las cicatrices producidas por quemaduras o agentes que ocasionen destrucción cutánea (cáusticos, desgarros, aplastamientos, laceraciones, etc.) suelen ser mucho más evidentes que las cicatrices producidas por cortes limpios y verticales a la piel.

  • Factores intrínsecos de cada individuo

    Cada individuo tiene su propia y particular forma de cicatrizar. Esto es algo independiente de lo que popularmente se llama “encarnadura”, que es la velocidad con la que curan las lesiones. La calidad final de una cicatriz no tiene porqué corresponderse con una persona que cura rápidamente. Por ejemplo, los bebés y niños curan con gran rapidez, sin embargo, producen con frecuencia cicatrices retráctiles, que por lo general son muy visibles. Los ancianos, en cambio, con una curación más lenta, suelen producir finas cicatrices lineales, con menor tendencia a retraer y que con el paso de unos pocos meses pueden ser menos evidentes.

  • Tensión a la que están sometidos los bordes de la herida

    En general, las heridas que se suturan bajo tensión producen cicatrices de calidad estética considerablemente inferior a aquellas suturadas sin tensión. Es por esto que una revisión cicatricial realizada meses después de una operación podría llegar a producir una cicatriz de mejor calidad estética que la intervención original, en la que los bordes cutáneos debieron suturarse bajo tensión debido a la naturaleza de la primera intervención.

¿Cuándo se puede corregir una cicatriz?

En principio, no debería tratarse ninguna cicatriz -a no ser que esté comprometiendo alguna función corporal- antes de que se haya estabilizado el proceso de maduración cicatricial. Este proceso no suele durar menos de seis meses, y en algunas personas puede llegar incluso a más de dos años. El adelantar la corrección de las secuelas cicatriciales produce resultados habitualmente mediocres. Además, al pasar el tiempo se ha visto que algunas cicatrices que parecían inestéticas, han mejorado hasta tal punto que ya no necesitan corrección.

Es necesaria una exploración y análisis detallado de la cicatriz para poder orientar al paciente de las posibilidades de mejorar que podemos ofrecerle en su caso particular. Lamentablemente, hay un número importante de cicatrices que –aunque son percibidas como muy evidentes por el paciente- no tienen posibilidades de mejoría mediante cirugía. Si así fuera el caso, también se le informará sobre ello.

¿Cómo se corrige una cicatriz?

Existen diversos procedimientos para corregir cicatrices y reducir su visibilidad

  • Escisión simple

    Es el más sencillo y consiste en resecar toda la cicatriz y suturar cuidadosamente, en uno o más planos, los bordes de la herida. Se puede usar en cicatrices lineales finas, no retráctiles, con buena orientación y sobre piel que deslice adecuadamente.

  • Escisión y plastia por deslizamiento

    Se utiliza cuando la piel se desliza menos porque está más fija a los tejidos profundos y hay que liberarla para que deslice adecuadamente y permita un cierre sin tensión

  • Plastia en W

    Cuando la cicatriz, o parte de ella, está orientada de tal forma que cruza los pliegues de mínima tensión, tenemos que recurrir a técnicas que tratan de cambiar su orientación. Una de estas técnicas es la Plastia en W. Consiste en resecar la cicatriz y trazar múltiples triángulos a ambos lados de la misma. Una vez liberada y suturada la piel , estos triángulos casan unos con otros. Esto rompe la linealidad de la cicatriz reduciendo su tendencia a retraer y al mismo tiempo los componentes individuales de la cicatriz resultante están más cercanos a la orientación de las líneas de tensión mínima. Una cicatriz semicircular, orientada transversalmente, se puede transformar en ramas de predominio vertical u oblicuo mediante una plastia en W. Al mismo tiempo, se evita la linealidad de la cicatriz, con lo que se reduce su tendencia a retraer.

  • Plastia en Z o Z-plastia

    Una variante muy utilizada en cirugía plástica que traza una incisión en forma de Z, con su rama central sobre la cicatriz. Los dos triángulos delimitados por la Z se trasponen antes de suturarlos, elongando así la cicatriz central y cambiando la orientación de los componentes de la cicatriz. Estas Z-plastias pueden ser únicas o también múltiples en caso de cicatrices de gran longitud.

  • Escisiones seriadas

    Cuando las cicatrices son muy extensas, no es posible quitarlas en su totalidad en una única intervención y hay que hacerlo en varias veces. Las escisiones seriadas consisten en resecar husos de tejido dentro de la cicatriz, reduciendo así paulatinamente su área total. De esta forma, en dos o más intervenciones se puede llegar a resecar el área cicatricial en su totalidad.

  • Expansores cutáneos

    En cicatrices extensas en las que no sea posible la escisión en su totalidad, se puede recurrir también a la expansión cutánea. La expansión cutánea consiste en la introducción de un expansor que es una bolsa de silicona por debajo de la piel sana adyacente a la cicatriz que se desea resecar. Esta bolsa está unida a una cúpula de inyección, donde se irán inyectando en las semanas sucesivas, cantidades progresivas de suero fisiológico. Esto hace que el expansor se hinche y haga dar de sí a la piel sana. Cuando se ha alcanzado un tamaño suficiente para permitir cubrir toda la cicatriz, en una segunda intervención se extrae el expansor y así permite resecar la cicatriz y cubrir el defecto que deja con la piel expandida.

  • Dermoabrasión

    En aquellas cicatrices que no son susceptibles de mejoría mediante estas técnicas citadas anteriormente, pero que presentan irregularidades de superficie que las hacen excesivamente visibles, se podría obtener una mejoría mediante el procedimiento de dermoabrasión.

    Es un procedimiento quirúrgico que elimina las capas externas de la piel. Consiste en aplicar, bien de forma manual o por medio de un motor quirúrgico, un instrumento abrasivo (habitualmente utilizamos una fresa de diamante que gira a alta velocidad ) sobre la cicatriz . Con ello se consigue una renovación de toda la capa externa de la piel y así se suavizan las irregularidades de la piel. En ocasiones, el efecto conseguido, puede ser similar al de “difuminación” de un maquillaje. Con ello conseguimos que sea más difícil precisar los limites de la cicatriz con lo que se reduce su visibilidad. La dermoabrasión se puede repetir, separando las intervenciones con períodos de descanso para permitir la recuperación de la piel.

¿Qué tipo de anestesia se utiliza para corregir las cicatrices?

El tipo de anestesia depende de diversos factores. En una cicatriz pequeña y un/a paciente adulto/a, posiblemente la intervención se pueda realizar utilizando solamente anestesia local. A medida que las cicatrices van siendo mayores, o cuando los/as pacientes son niños o personas más aprensivas, se recurre a la anestesia local con sedación o a la anestesia general.

La revisión cicatricial es un proceso lento y meticuloso, que exige una realización esmerada para poder tener el máximo de garantías de que la visibilidad de la cicatriz será lo menor posible. Esto exige un tiempo quirúrgico prolongado, lo que para el paciente muchas veces resulta cansado y difícil de tolerar, en especial tratándose de niños. La anestesia general, realizada por un especialista en anestesiología y en un hospital moderno y bien dotado, ofrece los máximos índices de seguridad. Cuando las cicatrices se sitúan por debajo de la cintura, se puede recurrir también como alternativa a la anestesia epidural (de cintura para abajo).

¿Cuándo se puede apreciar el resultado de una corrección cicatricial?

La corrección quirúrgica de una cicatriz, al igual que cualquier otra herida, tiene que pasar por todas las fases de maduración cicatricial. Este proceso no se puede acelerar. Además, la corrección cicatricial actúa sobre un tejido que ya ha sido agredido previamente. Por ello, se considera que el resultado final de una revisión quirúrgica de cicatrices no se puede evaluar antes de que haya transcurrido un mínimo de doce meses a contar desde la fecha de la intervención.

¿Cuántas intervenciones se necesitan para corregir una cicatriz?

Existen cicatrices pequeñas y lineales, que con una sola intervención sería suficiente. En otros casos está indicado realizar una nueva revisión cicatricial o una dermoabrasión una vez transcurridos de seis meses a un año. Las cicatrices extensas o complejas pueden requerir varias intervenciones quirúrgicas.

Si se precisa el uso de expansores, requerirá como mínimo dos operaciones: una para introducir el expansor y la segunda para retirarlo, quitar la cicatriz y aplicar sobre la zona la piel expandida. Con posterioridad, podrían requerirse operaciones adicionales para realizar correcciones menores.

¿Qué pruebas preoperatorios son necesarias ?

Aparte de la historia clínica y de la exploración realizada durante la primera consulta y de posibles exámenes complementarios individuales, sólo en aquellas correcciones que se realicen con anestesia general o con sedación serán necesarias pruebas preoperatorias. Para las correcciones con anestesia local no son necesarias.

Dentro de las pruebas preoperatorias se suele realizar un electrocardiograma y un análisis de sangre como ante cualquier intervención quirúrgica. Puede estar indicado realizar una radiografía de tórax en pacientes de más de 40 años, o en fumadores. Desde 15 días antes de la intervención, no debe tomar medicamentos que contengan ácido acetilsalicílico o salicilatos {Aspirina® o sus derivados} y antiinflamatorios, ya que favorecen el sangrado quirúrgico y la formación de hematomas postoperatorios. También tiene este efecto la Vitamina E y productos que la contengan, como el aceite de onagra. Si usted está tomando productos de herboristería o naturopatía deberá informar a su médico. Si necesita tomar alguna medicación, consúltenos antes de hacerlo.

El día de la intervención, deberá acudir en ayunas, es decir, sin haber tomado ningún alimento -ni siquiera agua-, desde al menos 6 horas antes de la intervención salvo que se realice con anestesia local que no precisa periodo de ayuno . No debe aplicarse lociones o cremas de belleza, facial ni corporal, maquillaje, lápiz de labios y ojos, así como laca de uñas: lleve las uñas sin pintar. Quítese todos los elementos metálicos ( anillos, pendientes, relojes etc y déjelos en casa ) . Se recomienda abstenerse de consumir bebidas alcohólicas desde tres días antes de la intervención. Los fumadores deberían interrumpir el consumo de tabaco al menos tres días antes de la intervención, aunque lo ideal es dejar de fumar completamente al menos 15 días antes de la operación. El consumo de tabaco supone un riesgo adicional importante para la viabilidad de los tejidos.

¿Cuánto tiempo suele durar la operación?

El tiempo operatorio para corregir una cicatriz es muy variable y depende tanto de la extensión y localización de las cicatrices como del tipo de intervención que va a realizarse. Sin embargo, la corrección de una cicatriz suele ser un proceso meticuloso y laborioso, que requiere dedicación y tiempo. Una cicatriz pequeña se podrá corregir en media hora aproximadamente, pero a medida que aumenta la complejidad, el tiempo operatorio se hace también más prolongado, pudiendo llegar a ser de varias horas.

¿Cuánto tiempo debo permanecer en el hospital?

Depende del tipo de intervención. Las cicatrices extensas, que requieren procedimientos importantes y complejos pueden precisar hospitalización durante al menos un día . Lo habitual es que las correcciones cicatriciales se puedan realizar con anestesia local, por lo que el paciente se irá a casa una vez finalizada la operación. Si precisa sedación, la operación se hace sin hospitalización, en régimen ambulatorio y el paciente sólo deberá permanecer el el hospital unas horas.

¿Cuáles son los cuidados que hay que tener en el postoperatorio?

Mantener secos los apósitos. Procure tener cuidado al lavarse o ducharse para no mojarlos. Normalmente no es preciso ningún tratamiento local, pero si estuviera indicado, se le dirá lo que debe hacer. No retire ni cambie los vendajes que se le hubieran aplicado a no ser que se le indique o que accidentalmente moje la zona. Suele ser preferible dejar la zona operada al aire que dejar un vendaje mojado.

Vigilar la cicatriz durante las primeras semanas y meses del postoperatorio para poder apreciar una tendencia a la cicatrización queloidea o hipertrófica. Se trata de cicatrices violáceas o rojas, induradas, con frecuencia retráctiles, que tienden a abultarse y ensanchar. Son duras al palparlas y suelen picar . Si ocurre esto, debería acudir a consulta para indicarle el tratamiento más adecuado para intentar frenar el proceso de hipertrofia y aplanar nuevamente la cicatriz.

Hay personas que tienen una especial tendencia a cicatrizar de esta manera. La cicatrización hipertrófica o queloidea es más frecuente en personas de piel oscura, en las zonas cercanas a la línea media y en personas jóvenes.

¿Cuáles son las posibles complicaciones?

Ninguna intervención quirúrgica o tratamiento médico está libre de riesgos o de que se produzca alguna complicación. Sin embargo, el porcentaje de complicaciones es escaso. Naturalmente, se toman todas las medidas necesarias para que las complicaciones se mantengan reducidas a un mínimo.

Aparte de las complicaciones de índole general, propias de cualquier proceso quirúrgico, existen algunas otras específicas de este tipo de procedimientos. Entre las más habituales, están las siguientes:

  • Aunque se haga todo lo posible para reducir su visibilidad utilizando técnicas cuidadosas, suturas en varios planos, materiales muy finos, etc., los puntos de sutura pueden dejar cicatrices puntiformes. En la mayoría de los casos palidecerán rápidamente y serán inapreciables. Sin embargo, en pacientes con una especial tendencia a cicatrices hipertróficas o queloideas, las marcas de sutura pueden llegar a ser evidentes.

  • La cicatrización hipertrófica o queloidea, puede influir mucho en una cicatriz final poco estética. Existen tratamientos médicos para frenar esta tendencia y aplanar la cicatriz resultante, pero la visibilidad final siempre será superior al de una cicatriz con un proceso de cicatrización normal.

  • Algunas áreas como la espalda, extremidades inferiores, pliegues etc producen frecuentemente cicatrices llamadas dehiscentes que son cicatrices que tienden a ensanchar con el tiempo, por lo que son más visibles.

  • La resección de cicatrices actúa con frecuencia sobre un tejido fibroso, de vascularización pobre. Este tejido se defiende relativamente mal de las infecciones. Durante la intervención se tomaran las medidas de asepsia y antisepsia necesarias para reducir al mínimo el riesgo de una infección. Sin embargo, no es posible eliminarlo del todo. Si existiera una infección de la cicatriz habría que tratarla con antibióticos. Esta eventualidad también puede producir una cicatriz más visible.

  • Los hematomas, o acúmulos de sangre en la zona intervenida, aumentan el riesgo de infección y a la vez tienden a producir una induración de la zona afectada. Habitualmente se reabsorben sin problemas o bien pueden ser drenados quirúrgicamente. Sin embargo, pueden pasar inadvertidos, retardar el proceso de cicatrización y conducir a cicatrices de mayor visibilidad.

¿Dónde puedo obtener más información?

Internet es una de las mayores fuentes de información en la actualidad. Lo difícil es distinguir qué información es correcta y adecuada, y conseguir distinguir información imparcial, completa y veraz, de la propaganda. Uno de los mejores sitios que ofrecen información extensa sobre todo tipo de procedimientos de Cirugía Plástica es la página web de la Sociedad Española de Cirugía Plástica, Reparadora y Estética.

¿Existen garantías?

No es posible ofrecer una garantía sobre el resultado de una intervención quirúrgica, excepto que pondremos todo nuestro esfuerzo y conocimientos en conseguir el mejor resultado. Ningún procedimiento quirúrgico tiene éxito en el 100% de los casos. Las reacciones de cada paciente a la cirugía y su forma de cicatrizar son diferentes. La capacidad del cirujano se puede juzgar por su titulación, sus años de experiencia, su afiliación a Sociedades Profesionales reconocidas, la incidencia de complicaciones y la satisfacción de sus pacientes.

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